Una roca de un asteroide provoca una gran bola de fuego sobre el cielo de Córdoba

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A las 21:52 de la noche del 16 de febrero “numerosas” personas pudieron ver cómo una brillante bola de fuego surcaba lentamente el cielo de la provincia de Córdoba. El fenómeno ha podido ser registrado por los detectores que la Universidad de Huelva opera en el Complejo Astronómico de La Hita (Toledo) y en los observatorios astronómicos de Calar Alto (Almería), La Sagra (Granada), Sierra Nevada (Granada) y Sevilla, según ha informado el primer centro a través de una nota de prensa. Estos detectores trabajan en el marco del proyecto SMART, que tiene como objetivo monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.

El análisis realizado por el Profesor José María Madiedo (Universidad de Huelva), investigador responsable del Proyecto SMART, ha permitido establecer que la bola de fuego se produjo como consecuencia de la brusca entrada en la atmósfera terrestre de una roca procedente de un asteroide. La velocidad de dicha roca rondaba los 43.000 kilómetros por hora, lo cual dio lugar a que ésta se volviese incandescente, generándose así el espectacular fenómeno luminoso. Se trata, sin embargo, de una velocidad relativamente baja para este tipo de fenómenos, ya que éstos pueden llegar a superar los 260 mil kilómetros por hora.

Y esto, unido a la gran altitud a la que se encontraba la roca, hizo que los testigos que la avistaron tuviesen la sensación de que la bola de fuego cruzó el cielo lentamente. El evento se inició sobre el noroeste de la provincia de Córdoba, a unos 75 kilómetros de altitud. Desde allí avanzó en dirección sureste, finalizando a unos 26 kilómetros de altura. La roca se destruyó completamente en la atmósfera, por lo que ningún fragmento habría caído al suelo en forma de meteorito.

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