Un satélite informará a los ganaderos de la dehesa del mejor momento para el pasto

El equipo de investigación de la UCO e Ifapa recogiendo muestras de pasto y realizando mediciones de reflectancia con un espectro-radiómetro.

Un estudio llevado a cabo por un equipo del Departamento de Ingeniería Forestal de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes (Etsiam) de la Universidad de Córdoba (UCO) y Ipafa, los datos facilitados por el satélite diseñado dentro de la misión 'Copernicus Hyperspectral Imaging for the Environment (Chime)' que la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzará en la segunda mitad de esta década, serán “útiles” para evaluar la calidad de los pastos mediterráneos y, con ello, contribuir a una gestión más eficiente de los sistemas productivos asociados.

Así lo ha indicado la UCO en una nota en la que ha detallado que el estudio, publicado en la revista 'Computers and Electronics in Agriculture', señala que para conocer el potencial de los datos proporcionados por el futuro satélite de Chime en la evaluación de la calidad de los pastizales mediterráneos, se ha llevado a cabo una investigación en cinco dehesas del norte de Córdoba, en las que se tomaron medidas de reflectancia del pasto con un espectro-radiómetro de campo.

En base a estas medidas de reflectancia, se simuló la resolución espectral del futuro satélite y, mediante algoritmos de machine learning, se relacionó esa reflectancia con los principales parámetros de la calidad nutritiva de los pastos, como la proteína bruta, el contenido en fibra o la digestibilidad.

Los resultados obtenidos, como explica Mónica Carriere Cañada, del Departamento de Ingeniería Forestal, “demuestran que con 'Chime' se podría medir la calidad de los pastos con una mayor precisión a como se viene desarrollando hasta ahora. Es decir, habría una mejora sustancial con respecto a las evaluaciones utilizando los datos proporcionados por Sentinel-2”.

Sentinel-2 es el satélite de la Agencia Espacial Europea que hasta el momento se podría utilizar para medir la calidad de los pastos. Sin embargo, desde 2018 la ESA está trabajando en esta nueva misión, 'Chime', que ampliará la información disponible con Sentinel-2, ya que mientras este es un satélite multiespectral que mide la reflectancia en 13 bandas del espectro electromagnético.

En este contexto, 'Chime' portará un sensor hiperespectral que medirá la reflectancia en aproximadamente 200 bandas contiguas en todo el rango del espectro, desde los 400 hasta los 2.500 nanómetros, ofreciendo una mayor precisión en los datos. Se espera que dicho satélite proporcione datos cada diez o 15 días, lo que permitirá, además, realizar un seguimiento continuado de la calidad de los pastos y facilitará la adopción de las medidas necesarias para mejorar su gestión.

Los pastizales mediterráneos, elementos clave en las dehesas, tienen en este contexto un uso prioritario ganadero sirviendo de alimentos a los animales. Pero, además, son esenciales para la conservación de la biodiversidad y la fijación de CO2 entre otros servicios ecosistémicos.

Disponer de herramientas que a bajo coste y de forma continuada proporcionen información sobre las características de los pastos, como su contenido en proteína, es clave para gestionarlos de forma adecuada desde un punto de vista tanto productivo como ambiental.

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