¿Cómo ahorrar y hacer sostenible una obra? Reduzca la arena un 50%

Obreros trabajando en una obra en Córdoba
Un equipo de investigación de la UCO ha probado que la mitad de la arena convencional puede ser sustituida por reciclada sin afectar a las propiedades de los morteros de albañilería a la hora de ejecutar una construcción.

Un equipo de investigación de Ingeniería de la Construcción de la Universidad de Córdoba ha logrado determinar qué porcentaje de arena reciclada se puede emplear en la fabricación de morteros de albañilería sustituyendo la arena natural sin que se pierdan significativamente las propiedades de los morteros, lo que supone un paso importante para fomentar la producción y uso comercial de la arena reciclada. Aparte del coste, la utilización de la arena “genera importantes impactos ambientales y puede ser fuente de conflictos internacionales”.

Dado que la arena es un material no renovable y que produce un importante impacto en los lugares donde se extrae, se busca una manera de obtener arena minimizando este coste medioambiental. Una de las soluciones puede venir desde el mismo sector de la construcción. La mitad de los residuos generados por la construcción y la demolición en la Unión Europea (UE) son considerados residuos de albañilería, esto es, principalmente ladrillos y el mortero que pueden llevar adheridos, una gran cantidad de estos materiales desechados de albañilería van a parar a lugares donde no se recupera, desde escombreras a plantas de reciclaje que no disponen de alternativas para recuperar estos restos.

“Existe mucha investigación en torno la recuperación de materiales de la fracción gruesa, como los hormigones o las zahorras, pero no tanta en torno a la arena, por eso creímos conveniente generar un mayor conocimiento en torno a los materiales reciclados de la fracción fina, especialmente la arena”, explica el profesor de la Universidad de Córdoba José Ramón Jiménez.

Un equipo de ingenieros de la Construcción y de químicos inorgánicos de la Escuela Politécnica Superior de Belmez (Córdoba), en colaboración con compañeros del Instituto Superior Técnico de la Universidad de Lisboa ha analizado la viabilidad de una arena procedente de materiales reciclados de construcción y la capacidad que tiene como alternativa de la arena extraída de la naturaleza.

Los investigadores observaron que el 50% de la arena convencional puede ser substituida por arena reciclada sin que afectara significativamente a las propiedades de los morteros de albañilería. Los científicos emplearon cinco porcentajes diferentes de mezcla entre arena natural y reciclada para producir mortero de construcción: nada de arena procedente de materiales de construcción, un cuarto de proporción, la mitad, tres cuartos y todo. Después, midieron diferentes variables como la trabajabilidad, las propiedades mecánicas, la adherencia, la absorción de agua o la durabilidad del mortero resultante.

“El porcentaje de substitución del 100%, por ejemplo, reducía la trabajabilidad de este ecomortero y se reducía ligeramente su resistencia. Tampoco vimos que fuera más eficiente substituir la arena natural en un 25% o un 75%”, resume Jiménez en un trabajo publicado recientemente en Journal of Cleaner Production, una de las revistas internacionales más importantes del sector.

Determinada la eficiencia de la arena reciclada, el profesor de la UCO explica que el uso de materiales de reciclados de residuos de construcción y demolición encuentra obstáculos administrativos y normativos en España. “Se usan pocos material de este tipo porque la normativa y las especificaciones técnicas están hechas para áridos de origen natural y no para áridos de origen reciclado”.

Hay otro factor, como es que la Península Ibérica es rica en áridos naturales, por lo que se prefiere el empleo de este material. Sin embargo, apunta que no hay que olvidar que aunque parezca abundante, en realidad como advierte la ONU es escaso y, sobre todo, no renovable.

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