Quince años de un ascenso al filo de lo imposible

Once del ascenso el 30 de junio de 1999 en el estadio Cartagonova.
El 30 de junio de 1999, el Córdoba logró salir de la Segunda División B  con un memorable partido ante el Cartagonova

Ahora el cordobesismo paladea el regusto del salto a Primera División. El personal aguarda con nerviosismo el sorteo del calendario el próximo 24 de julio. Quieren saber cuándo llegarán a El Arcángel tipos como Cristiano Ronaldo o Leo Messi, seres de otro mundo al que el club blanquiverde acaba de entrar. Pero hubo un tiempo en el que la gloria era otra cosa. Bien lo saben los que vivieron el ascenso más increíble y crucial en la historia de la entidad. Contra todo pronóstico, envuelto en el descrédito y la ruina económica, tras un año de encierros, impagos y reclutamiento forzoso de canteranos, al borde mismo de la defunción deportiva, el Córdoba logró salir del infierno de la Segunda División B después de 16 temporadas de calvario. Lo hizo en un encuentro memorable, que marcó a toda una generación. Fue en el estadio Cartagonova, un 30 de junio de 1999. Hace hoy exactamente quince años.

En el estadio de Cartagena apenas había medio centenar de cordobesistas. No había entradas para ellos. Unos cuantos periodistas lo pudieron contar. Pero miles lo seguían en Córdoba por televisión. Lo retransmitió Canal Sur y en el Palacio de Deportes Vista Alegre se instalaron pantallas para seguirlo en directo. Quienes estuvieron dentro de aquella marabunta blanquiverde quedaron marcados de por vida. El escenario era el siguiente: el Córdoba llegaba a la última jornada de la liguilla de ascenso con una única opción de subir. Tenía que vencer al Cartagonova en su estadio. A los locales les bastaba el empate para lograr el éxito. Llevaban 43 partidos consecutivos de Liga sin ceder una derrota ante su afición, que abarrotó por completo el graderío creando un ambiente de presión brutal. El Córdoba había perdido en sus dos salidas de la liguilla (1-0 ante la Cultural Leonesa y 5-0 ante el Racing de Ferrol), pero se aferraba al refuerzo anímico que le había supuesto doblegar al Cartagena, candidato número uno, en El Arcángel por 2-0 (goles de Espejo y Pedro Aguado). Allí se plantó el Córdoba, con las apuestas en contra y el cartel de víctima colgado del cuello. El equipo que escribió la historia lo formaban: Leiva, Requena, Soria, Juanito, Clavero, Ramos, Puche (Espejo), Pedro Aguado, Loreto (Nandi), Rafa Navarro y Óscar Ventaja (Jesús Lanza).

Y sucedió. En la primera parte, el Cartagonova se adelantó gracias a un penalti marcado por Keko (21'). Así se llegó al descando. Los blanquiverdes, dirigidos desde el banquillo por Pepe Escalante, no lo hacían mal. Llegaban con cierta asiduidad, pero sin remate final. El primer cuarto de hora tras el intermedio resultó escandaloso. En dos acciones a balón parado, el Córdoba fulminó al Cartagonova y dejó enmudecido al graderío. Óscar Ventaja hizo el primero en el minuto 51. Seis después, Ramos colocó el segundo. Los departamentales se quedaron paralizados, sin saber qué hacer, atónitos ante lo inesperado de la escena. En medio del silencio de Cartago se escuchaban los gritos de ánimo de los futbolistas del Córdoba, estimulados al máximo ante la magnitud de la hazaña que estaban protagonizando. El 1-2 sacó al Córdoba de las catacumbas y le devolvió el lustre perdido. El fútbol renació en la ciudad y se desató una corriente de “cordobamanía” que reactivó sentimientos dormidos. Los niños del 99 son los que ahora verán al Córdoba en Primera División.

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